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Video Essay、Online Video Interview 線上錄影面試必勝攻略

microphone

 

還記得小時候要上台演講的經驗嗎?

我記得,因為我連作夢都在背我的台詞。

或許你以為這輩子再也不用演講了,沒想到要申請國外留學時,竟又遇到要繳交video essay/ motivation video。而且還是英文版的!

 

Video Interview/Essay 到底是什麼?

顧名思義,就是以錄影視頻的方式進行。學校會在系統上問你一些問題,要求你在一定時間內回答,你錄完後上傳到學校的系統讓招生委員審核。

 

那我有多久的時間可以準備回答呢?

一般來說,若你的 video interview 是考即席問答的,由電腦隨機選題請你作答,在回答問題前你有約 30 秒的時間可以思考。

若你要繳交的是 video essay (又稱為 introduction/motivation video),學校就會給你具體的要求,事先告訴你題目並讓你有較長的時間準備(2 – 4周)。

 

題目大致離不開這些範圍: 

  • Tell us about you and why you’d be a good student
  • Explain why you chose this school
  • Why do you want to study the course
  • What is your goal?

 

有些商學院例如 Accounting、MBA,問的題目可能較廣泛。例如:美國排名前三的Kellogg MBA program, 就曾經問過以下這些問題:

  • If you could live anywhere in the world for a year, where would it be and why?
  • What path are you interested in pursuing, how will you get there, and why is this program right for you?
  • Tell me about a subject that you would like to teach others, and why?

 

早期很多學校,可以讓你自己決定要不要繳交 video interview/essay ,雖說是 optional,但是聰明的申請者都會繳交,因為依照過去的數據,被錄取的申請者中,多數都是有繳交video essay的。

現在也有越來越多學校,例如:Princeton University、Yale University、Columbia University 、Duke、MIT 、Georgetown 、NYU、Chicago University、CMU、USC 、Northwestern University….也開始硬性要求申請者繳交 video interview/essay 。而且這個趨勢仍在不斷擴大中。不只 professional schools e.g Business School, MBA, Accounting, Art and Design School 商學院及藝術學院開始採用這類的錄影面試,目前有些理工科系所也開始要求申請者拍 video interview/essay 。

除了美國及英國以外,越來越多加拿大與歐盟的大學也跟進使用這類的篩選機制。在美國留學申請常用的錄影面試系統 ,其實是沿用加拿大之前的系統。

 

好,我們先來搞懂,學校為什麼要你拍 video essay?

大致上是為了評估以下三點:
1.  申請者的表達能力,想要知道你的英文究竟可不可以應付學業
2. 你申請的動機夠不夠強烈/人格特質
3. 你對於要申請的科系是否有足夠的了解

除此之外你的言行舉止在影片中將被一覽無遺,列入考量。

看出來了嗎?

所以英文不 ok 的聽不出動機的沒有下功夫去了解申請的科系的講話上不了臺面的,面試官只好請你重新練練明年再來。

 

下面我們先從準備草稿開始,之後會聊到錄 video essay 過程中你所需要克服的,以及你可能會遇到的問題 :

 

1.秀出你的競爭優勢,讓人不錄取你也難

通常外國人希望你能自然的發揮,不希望你背稿子。但若英文不是你的母語的話,老實說,這根本行不通。

要不然你試試看,有些問題,叫你用中文講你可能都講不出來,外加還要能精準地把中文思維轉換成英文,簡直是強人所難。所以我建議你還是下些功夫,把草稿內容想好。

那字數該怎麼拿捏?

通常你會依照問題先寫出對應稿,如果你被要求拍一分鐘video essay,那你可以寫個150個字。以此類推,三分鐘的essay 約為 150 x 3 = 450 字。

若你說話較慢,就設定一分鐘 130個字就好,如果你說話速度很快的話,也應該盡量不要超過一分鐘165個字,要不然會吃字聽起來糊成一團。

內容呢?

video essay/interview 並不是講越多就越好,你的亮點才是關鍵。準備草稿時,請轉換成外國人的思維來回答學校的問題,不要講一些外國人聽不懂的東西,更不要挖洞給自己跳

 

要用六十秒的時間介紹自己難不難?

很難!

因為你只能夠講重點跟亮點,一句廢話都不能有。這裡有草稿範本你可以參考。

想要勝出的話,最好一開始還能有一個 hook, 讓校方覺得你與眾不同,這個 hook 最好與你的 motivation 有關聯,接著有技巧地展現出你的優勢,要不然申請的人那麼多,學校若看不出來你哪裡好為什麼要選你?

 

 

2.行家一開口,便知有沒有

Video Essay 考的是溝通能力,要不然就請你繳交文件就好了,幹嘛還要線上面談、錄影?

你的眼神及說話態度要堅定但柔和,不知道這是什麼氛圍的可以用這種借醬油說話法

聲音要有高低頓挫,臉上不要有太多誇張的表情, 但情緒起伏可以依照內容作調整。有些人念到很長或很難的單字,就不自覺的皺眉頭,這樣別人會覺得你不夠專業及穩重。與其這樣,不如把這些很饒舌的字換成你可以駕馭的同義字。

再來,口說英文跟寫作的英文不一樣

video essay/interview 的準備方式跟準備演講比賽很像,但是,實質上又不是真的演講比賽、更不是朗誦,你的台詞不要寫的太文縐縐的,因為真正英文溝通能力強的人,根本不會這樣講話。但是你也不能用太口語的英文,顯得太隨便,好像不重視這個機會。

我自己過去在協助學生時,發現最有勝算的方式就是依照申請者的學經歷、想表達的內容,提升用詞的專業度,再來安排出最適合的回答模式,這樣才能一開口就呈現出最好的一面,順利過關。

 

 

3.第一印象定輸贏

我們都以為,面試官會等到看完你的面試影片後,才做決定錄不錄取你。

很可惜,真實世界不是這樣的。對方在審閱你影片一開始的 5-10 秒,心裡已即對你產生了”錨定效應” ,潛意識把你歸類於傾向”有好感” 或是”抱歉再連絡的” 兩種,在接下來的影片中,再看看你有沒有什麼表現能逆轉他們對你的第一印象。

所以你的儀態、說話的態度決定了你給人的第一印象。

 

草稿念熟後,最好把自己的表情錄下來觀看,為什麼?

要讓你面對現實啊!

一錄影,很多你不曾注意的小細節就會跑出來。e.g.眼睛會不自覺地翻白、往旁邊飄等等。

所以一定要錄完後放給自己看,光是對鏡子練是不夠的

相信我,就算是專業的演講者,也都經過這個階段慢慢修正。也因為如此,你更一定要錄下來,慢慢修正自己不滿意的地方,你的表情才會越來越自然。

錄 video essay 時表情要稍微帶點微笑,不要太嚴肅或是愁眉苦臉的,看起來好像別人欠你錢一樣,也讓人覺得你很不好相處。

另一個大家常忽視的,就是眼睛盡量看著鏡頭,不要只盯著螢幕中的自己。

我理解許多人想要專注於自己的表情,確保自己呈現的是最好的一面。但如果你只專注看著螢幕中的自己,對方從你錄的 video essay presentation 影片看起來,你的目光會稍微偏下,並沒有正視考官。相對地如果你是與考官本人一對一面試,大多數人會自然地看著螢幕中的考官,雖然這樣你的目光會稍微沒有對焦,但多數考官可以體會你是基於禮貌而眼睛看著考官,所以這比較沒關係。

 

4.看起來上的了檯面,才有勝算

你想想,學校為什麼要刻意請你錄影秀出你的廬山真面目?是要看看你多美或多英俊嗎?當然不是,是要看看你是不是 presentable enough。

為什麼 presentable 很重要?

你知道學校之間都會互相比較自家畢業生的就業率嗎?

有鑑於此,學校為了維持自己的校譽,會盡量收上的了臺面的申請者,也就是之後有機會找到工作的,以免砸了學校的招牌。Admissions Commitee 將用你的言行舉止來研判你是否夠 presentable 。

 

請把自己想像成一個商品,你的一舉一動(穿著與談吐)就是你創造出來的品牌。

穿著盡量以 Business casual – Business為主。

你的衣櫃裡那些五顏六色,有奇怪 logo/slogan 的那幾件衣服請跳過,以免讓別人覺得你不夠專業。校方代表給的建議是不要穿得太隨便,尤其是申請醫科跟商學院的,最好穿正式一點以免學校認為你不夠穩重。

 

admission_video essay女生可以化妝讓自己氣色好點,但不要濃妝豔抹,或是把自己當作磁鐵,戴髮飾、又戴項鍊、耳環、胸針。這樣整體上看起來不只過於複雜,也會讓人眼花撩亂無法聚焦。如果你要的話,請戴有質感的首飾,也避免會過度反光的飾品,it’s very disturbing for the interviewer!

髮型呢,只要整潔就好。想要看起來比較幹練的,就綁馬尾,要不然放下來也行。

 

5. 別讓背景露了餡

現場最好有柔和的光源。

燈光不要直接從頭頂打下來以免造成臉部的陰影。更要避免光源從下面往上照,你不是在拍鬼片。太強的光源也會讓你的臉頰邊緣過度曝光,與背景融為一體,看起來很怪,看不出你臉的外圍輪廓在哪?

 

至於拍攝的場地就完全因地制宜了。

如果你的 video essay的主題是你的成長環境,你也可以到戶外取景。

談到工作環境的,可以用你上班的公司當背景。

在家裡的書房、客廳進行當然也可以,你不用擔心有不相干的人突然入鏡。

錄影時背後的景像要盡量單純,後面不要有太多的海報、不相關照片或者是字句,這樣會分散了 admissions commitee 注意力,很難專注聽你到底說了什麼?最嚴重的錯誤就是穿的衣服或是背後的海報有其他學校的 logo。

 

至於要不要刻意安排一些特殊的取景來充場面?

well……這樣說好了,審核你的教授甚麼大場面沒見過? 能不能用這個打動他們是一回事,怕是怕讓人覺得有點假,覺得太矯情、浮誇。

 

6.除此之外,還要做對這些事

如果你是坐著錄影,屁股坐椅子的前 2/1或 3/1就好,不要整個靠在椅背上,讓人覺得沒有精神。更不要坐在一個會搖晃的椅子上,錄影中輕微的晃動都可以被看的一清二楚。你的麥克風夠好的話,椅子輪子滾動的聲音也會被收進去!

戴眼鏡的同學,也請先把眼鏡擦乾淨,避免錄影或是與面試官交談時,還看得到上面有指紋或灰塵。眼鏡要在鼻梁上戴好,不要滑下來,看起來整個就很 nerdy!

你若站著錄影的話,請記得要抬頭挺胸。

 

7.Video Essay 要不要有背景音樂?怎麼樣的背景音樂才是適合的呢?

美國很受歡迎的女歌手 Norah Jones有一首成名曲叫做 Don’t Know Why,音樂柔柔的,在餐廳常常聽到,這首歌算是很熱門的背景音樂。但是當你在回答學校指定的問題,“為什麼想要來讀我們學校” or “你哪裡比其他申請人好?” 結果背景一直飄出 ” I don’t know why…..” er…..是不是很窘的一件事?

就像你去參加人家婚禮,結果背景音樂放的是"愛不對人"一樣。所以若你要配樂,最好先了解你選的音樂的歌詞與背後含意,才不會踩到地雷。

 

就算你去問學校的 admissions commitee,怎樣的音樂才適合,每位招生委員的意見可能也不一樣。想要安全一點的就不要放聽起來太激動、或是太慵懶的音樂,前者讓人感到緊繃,後者讓人覺得你不夠積極,兩者都太極端。

音量也不疑過大,最適合的音量其實是若有似無,才是恰當的背景音樂。當然你也不一定要放背景音樂,不放也可以。

 

8.Vedio Essay 要不要上字幕呢?

招生委員在審核申請期間,其實已經受夠了其他紙本申請資料(SOP, CV, Personal StatementReommendation Letter )的文字轟炸,如果連你的 viedeo essay又出現了過多的文字,實在讓人感到疲乏。基本上不建議全部都上字幕,這會讓 interviewer 無法聚焦,到底要聽你說,看你的人、還是看字幕?

假設你真的對你的英文發音超沒信心,例如,你覺得你講的英文別人只聽得懂 50%的內容,那你就放字幕好了,起碼可以確保你要表達的意思可以藉由文字完整傳達過去。

更折衷的方法,就是提到關鍵字再上字幕就好。

最好的方法,當然就是在短時間之內把自己練成會講英文的人,畢竟你口音太重導致別人聽不懂你在說什麼,面試官也會擔心到時候無法與你溝通。

 

9. 近年來的video footage 可謂十分講究。配樂、音效、動畫、取景樣樣來。真的有必要做到這樣嗎?

學校知道你不是演員,更不會期望你有專業的拍攝團隊。

有些學校會直接告訴你,他們要聽的是你口中說出來的內容及溝通能力,影片中的其他元素不會列入評分考量,用手機、電腦鏡頭錄影就可以,有些學校甚至說只要看的出來是你在講話就行。

但若你申請的是專業藝術學院,例如設計、動畫、美編之類的相關科系,學校對於你的創意及影片的品質要求就會比較高,畢竟這也是間接衡量你專業能力的一種方法。這類的申請不彷加些音效、動畫。在不妨礙你為主角的情況下,影片有些視覺效果也不錯。

 

10.最後提醒

申請國外留學的面試有三種,分別是 Onsite interview、Skype Interview 及 Video Interview,也可稱為 video essay/video presentation。以上各種面試的準備方式雖然很類似,但是還是有些差異。

有面試官(招生委員或是在校生)親自來與你進行一問一答的 Face 或是Skype Interview,你不能只把你想講的東西講完就好了,你還必須跟面試官有些互動。

面試官若與你越聊越久,表示他們對你有興趣,絕對是個好現象。若面試官匆忙就結束對話,申請上的機率反而比較低。

反之,拍 video essay上傳的,你的影片一定要在規定的時間內錄完才算合格,可以稍微短些,但是絕對不能超過時間。

 

 

大家對於 video essay/ interview 最擔心的就是英文不好怎麼辦?

我想,你應該也知道這是一個致命傷。

解決的方法很簡單,那就是想辦法讓自己在那短短的幾分鐘,變成一個會講英文的人啊!你不需要在短時間內成為一個 native speaker , 但起碼要練到面試官不會一眼看穿你是在背稿,或是一聽就發現你英文真的很爛。

回到之前提的,

雖然你的 video interview 是臨場的隨機抽問,你也可以先把常見問題演練過一次,到時侯才不會亂了陣腳。

拍 video essay 的,那更不用說了,學校都把問題講白給你了,你就要盡量練到流暢為止。

這是可以克服的,很多人也都辦到了!重點是提早準備。

 

最後祝你能順利被 dream school 錄取,加油!

 

如果你正在準備面試或是 video essay,希望得到一對一專業諮詢及指導的話,可以在essaycrafter 找到相關的協助。

 

Essaycrafter英文諮詢工作室的創辦人Evon 大學主修理工,後續取得了生醫相關博士學位,也同時取得公衛的碩士 (MPH)。在期間發表了多篇的學術論文,共同著作一本英文百科全書其一章節,受邀擔任國際會議的演講者及數份科學期刊的 Reviewer,修過經濟學以及財經管理、統計課程。至今累積了超過十年在大學以英文授課的經驗。多年來已成功地輔導許多研究生及外商求職者量身打造具有說服力的申請文件並克服英文面試關卡,錄取心目中理想的企業或學校。<<留學求職申請成功經驗分享>>

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By EvonEssayCrafter 求職與留學英文諮詢工作室

 

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