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如何在 SOP (讀書計畫) 解釋成績不好

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這些是我最常被學生問到的問題。

“需不需要在申請文件解釋為什麼成績不好?
如何在讀書計畫裡面( SOP/PS) 解釋低GPA ?”

 

如果你還在煩惱,不知道要怎麼在 Statement of Purpose/ Personal Statement/ Motivation Letter 裡面解釋成績不好,

那我現在就很明確的跟你說

不要寫!

 

你寫了, 只會讓自己的文章陷入一個兩難的困境。

大家常以下面的幾點來解釋為什麼自己的GPA、某科系成績不高 ,光不說這些是千篇一律的老梗,這些理由對 selection committee 來說,邏輯上都有很大的問題。

我現在告訴你為什麼:

 

常見理由 :

1. 私人因素

最常見的就是解釋自己遇到了無法預測或是控制的狀況, 所以無法將心力投注在讀書上面導致成績不理想。

如果你在讀書時真的遭遇到困境導致你的成績不好,學校希望看到的是,當你遇到了超乎你預期的狀況時,你如何採正面態度去解決問題並成功扭轉趨勢。

但這裡有一個盲點,所謂扭轉 poor grade 的唯一方法就是認真讀書把你的成績變好。原本你沒寫你某一科的 poor grade,學校頂多就接受了你整體的GPA,你一寫了之後,學校更會注意你成績單上面每個學期的成績,然後特別去看看那個你指出來的那學期,成績到底有多爛
你或許能夠解釋為什麼其中一個學期的成績不理想,但是,絕對無法掩蓋數個學期成績都不太好,這很難說的過去。

那我們假設你只有一個學期成績不好,但是之後已成功扭轉趨勢把成績拉高,而目前的 overall GPA 應該還不錯。這樣的話,你幹嘛挖洞給自己跳,不打自招你在某一學期的某一科成績不太好?

看出來了嗎?根本就不需要作解釋啊。

另外, SOP 整體要表達出一個正面、超陽光的面向, 你撰寫的語氣 (word choice / tone of writing) 會很直接的將你的情緒反映給讀者。大部份解釋自己 poor GPA 的情況時,都需要對於一些較負面的或突發狀況的情況加以描述,這其實已經打破了文章整體的氣氛。文章主軸是用來展現優勢的,不是來跟讀者搏同情的。

 

2. 經濟因素

[I had to study and work at the same time……… ]

因為你要一邊讀書一邊打工賺錢,所以無法全力專注在學業上。雖然這看起來像是很 ok 的寫法,但是在國外,由於文化不同,邊讀書邊工作,負擔自己學費及生活費的學生比比皆是。

你為什麼要自曝其短, 在SOP/PS上透露你無法工作與學業兩邊兼顧? 別人可以做得到,你為什麼不行?

當其他人在 SOP 寫說他們一邊工作一邊讀書(甚至還參加了許多課外活動) ,並維持了很好的成績時,你的SOP/PS上透露的是你無法工作與學業兩邊兼顧,導致成績一落千丈。 光這點你就已經被比下去了。

除此之外,許多學校錄取你的前提,有可能是 :

1. 你要有足夠的 funding, 並要求你要附上財務證明 (financial statement)。

2. 你要當助教或是研究助理來抵學費

這是很現實層面的考量,如果你著墨太多在自己的經濟狀況不好,這也代表著你之後或許無法繼續負擔國外的學費與生活費,導致學業中斷。我在這篇文章的前三段有寫過,學業中斷對教授來說是致命傷。

除此之外,你在文章中又暗示教授,自己無法工作與讀書兼顧,要不然成績會很慘。那你覺得學校會願意收你,然後讓你重蹈覆測,或是敢offer 你 teaching assistant (TA) 或 Research assistant (RA) 嗎?

 

3. 傳統考試方式無法測試出自己的實力

[ Exam is not a clear indicator of my abilities and motivations….]

除非你申請的是 “實驗大學” ,從來都不會考試, 要不然你不是擺明了告訴學校你無法適應現有的成績衡量方式?
雖然國外的學風十分多元,但是目前每個學校用來衡量你學業表現的,大部分還是你的考試成績。

學士與碩士班的就不用說了,你必須要應付大大小小的白紙黑字的考試。雖然讀博士這種考試的頻率會大幅降低,但是,第一年的博士班資格考 (qualifying exam) 還是少不了要考很多學科的。這對教授來說是危險訊號,教授會擔心,你到時候連第一年的博士班資格考都考不過怎麼辦?

無法應付傳統的考試方式,根本不能用來解釋成績差的理由, 給 admissions committee 最直接的反應就是你在找藉口而已。

如果你無法在考試時發揮你的能力,那我會建議你最好有其他的能力可以讓 admissions committee 作為參考的基準。

 

 

看過上面的例子之後,你應該知道,除非你有比上述更好的理由,否則….

重點不是你如何解釋自己的 poor GPA/GRE/TOEFL

而是學校將如何解讀你的理由? 進而對你這位申請者產生怎樣的觀感。

 

就上面的這些例子而言,沒有一個會讓學校留下好印象的。

除非學校有要求你寫一封 optional essay,主動要求你解釋你的弱點,要不然你若讀過許多申請成功的讀書計畫自傳, 你就會知道就算申請者的GPA 差強人意, 他們在 admission essay (SOP/PS/ML )這些主要的申請文件裡,絕對不會著墨在這上面 (除非你真的有足夠的理由)。反倒是大部分試著解釋為什麼自己成績很低的申請文件,最後只是弄巧成拙而已。

就算 GPA不高,其實有很多方法可以寫出對自己最有利的申請文件,你不需要在文章裡面提醒大家你是位成績不好的申請人,這樣做對你的文件一點幫助都沒有。

 

不要著墨太多在自己的缺點才是上策。

過去的就讓它過去吧!

 

下面分享一些我協助過的學生,雖然GPA/GRE/Toefl 並非頂尖,仍被成功錄取的申請心得,大家加油。

PTT 原文 : [錄取] 低GPA+第二碩士 MS CS/DS/SE/STAT

 

By Evon @ EssayCrafter 求職與留學英文專業諮詢工作室

 

Essaycrafter的創辦人Evon在歐美教育體系中長大並任職,擁有超過十年在大學以英文授課的經驗,充分了解外國大學與外商公司篩選申請者時的重點與細節,以及運作的方式。創業團隊也同時具有美國矽谷資深軟體工程師、紐約華爾街投資銀行主管、生醫及理工博士的背景,主要協助求學或外商求職者量身打造具有說服力的申請文件並克服英文面試關卡,把握機會加強自己的競爭力並輔導有關求學求職之程序。希望讓每個有才華的年輕人能同樣得到在世界頂尖學府與企業學習與工作的機會。

 

 

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