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SOP 寫作系列二(經歷): 怎麼有條理地寫出研究經歷?

在上一篇(SOP 寫作系列一(起頭))提過第一段是像說故事一樣,寫出自己的的 motivation。Statement of Purpose第二、三段是要放實證的地方。

學校辦教育的主旨之一是幫助有潛力而且肯努力的人去完成夢想,所以就算你目前的考試成績並不是非常理想,只要你能夠說服他們你有熱忱,而且是有潛力的,學校可以藉著你做過的事來判斷,值不值得收你這個學生,幫助你完成理想。至於什麼算是你做過的事,這就看你如何闡述你過去的學經歷。

同時,在校時不要只太專注於成績,如果知道未來將出國讀書的話,也要開始累積實力與競爭力。

第二、三段寫作之前,請開始整理出大學讀的科系,做的相關研究,參加過的課外活動,以及其他優秀事跡。

除了成績之外,Admissions Committee 要確定你這個人是值得栽培與投資的,若你文章不小心透露出任何抱怨或是發散出負面能量,其實是很不討喜的。記得一切要用正面的語氣並小心你字行間洩漏出的負面訊息

 

爲什麼證明自己有潛力與有企圖心是很重要的一件事? 

你知道嗎? 在國外一個研究生的養成,需要學校提供很多的資源來訓練你的學術能力,例如佔用教授很多的時間指導你研究方法,實驗室必須提供你作研究需要的儀器與器具,上課的教材與設施等等……。教授還必須要背負你是否能順利畢業的重責大任, 許多學生入學時還有獎學金贊助生活費,共加起來保守估計學校一年要花費一百多萬的台幣在你身上。博士班讀個五~七年,共會在你身上投資了將近一千萬。所以你必須要證明你值得!

 

因此你要把可以說服讀者你有潛力的部分特別強調出來。而這些大量的資訊需要以有條理的方式寫出來,不能像寫流水帳一樣,漫無章法。很多人的學經歷非常優秀,不過因為東一句西一句的,寫幾句以前做的事情,又跳到現在,然後又講到過去,自己讀起來以為表達了自身的心路旅程,但是其他人讀起來卻覺得都是些枝微末節的東西,重點不光只是你作過什麼?更重要的是你的寫法能不能讓這些事凸顯你的優勢並說服讀者。有些 SOP因為想寫的東西沒有歸類,文法的時態也不一致,整個文章的結構讀起來十分不流暢,也看不出來你的整體論述到底是什麼 ? 試想,如果你連自己的學經歷都寫不出核心的脈絡,要如何相信你以後可以完成論文? 闡述高深的理論?甚至發 paper?

 

這裡提供最常見的兩種排列寫法,分別是依照時間的前後順序,或是分門別類的敘述法。

依照時間的前後順序

如果你高中就開始有接觸相關科系的經驗,那就從高中發生的事情開始寫,拿過什麼獎,做過什麼標題?

上大學候選修了什麼科目,做過什麼研究,發現了什麼? 對你有什麼啟發?

大學求學時參加過什麼課外活動,你的貢獻是什麼?

將以上這些彈性選擇,照時間順序寫出來。

 

or

分門別類的敘述法

一段寫學歷,一段寫作過的研究,一段寫工作經歷。

建議你把自己所有的經歷都寫下,花些時間想想哪一種方式比較適合,或是可依照自己寫作的喜好或是文章裡的內容來做調整。

 

許多學生常煩惱不知道要怎麼在 Statement of Purpose/ Personal Statement/ Motivation Letter 裡面解釋成績不好,後悔不已當初不知道要出國讀書,沒好好努力,GPA不到3! 那這個要在SOP裡怎麼解釋?

我現在就很明確的跟你說, 除非你的理由極有說服力,否則不要多加解釋!

重點不是你如何解釋自己的 poor GPA ,而是學校將如何解讀你的理由? 進而對你這位申請者產生怎樣的觀感

如果你讀過許多申請成功的讀書計畫案例, 你就會知道就算申請者的 GPA 差強人意, 他們在 admission essay (SOP/PS/ML ) 裡絕對不會著墨在這上面,更不會試著解釋。反倒是大部分試著解釋為什麼自己成績很低的申請文件,最後只是弄巧成拙而已。

就算 GPA不高,其實有很多方法可以寫出對自己最有利的申請文件,你不需要在文章裡面提醒大家你是位成績不好的申請人,這樣做對你的文件一點幫助都沒有。GPA不高,照樣有機會錄取了十多所排名前端的學校,成功實例在這裡

不論你之前有沒有完成什麼豐功偉業,你在寫自己這些正面學經歷的時候,不能以平鋪直敘的方式寫出來,以為把句子拼湊出來,文法對了就好。

 

I tried 跟 I achieved 有沒有差別?

有 ! 差很多。

你必須要使用一些寫作的技巧,來敘述與包裝你做過的事,並且知道什麼該寫什麼不該寫

除非你已經發過很多paper了,要不然,我也知道大家大學作的 project 都大同小異, 你的申請文件能不能贏別人,就看你能不能了解 admissions committee在想什麼? 進而寫出讓他們覺得你的經歷與別人不同,或是很厲害的地方,更重要是不要無意間洩漏出一些負面的訊息。

 

文章寫到這裡,已經快接近尾聲了,接著請看 SOP 寫作系列三(收尾): 針對不同學校客製化讀書計畫結尾

 

 

By Evon @ EssayCrafter 求職與留學英文諮詢工作室

Essaycrafter英文諮詢工作室的創辦人Evon 大學主修理工,後續取得了生醫相關博士學位,也同時取得公衛的碩士 (MPH)。在期間發表了多篇的學術論文,共同著作一本英文百科全書其一章節,受邀擔任國際會議的演講者及數份科學期刊的 Reviewer,修過醫療經濟學以及財經管理、生物統計課程。之後成為加州柏克萊大學博士後研究學者,至今累積了超過十年在大學以英文授課的經驗。多年來已成功地輔導許多研究生及外商求職者量身打造具有說服力的申請文件並克服英文面試關卡,並輔導有關申請美國頂尖名校之程序。

 

 

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