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留學錄取的準規則,你知道美國留學招生委員幕後怎麼運作嗎?

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近年來,隨著出國留學人數的增加,國際學生之間的競爭也越來越激烈,每年總有一部分申請者被拒之門外。寄出了申請文件後,真的只能一切聽天由命嗎?每個人都想要知道 admissions commitee (招生委員)將如何看待自己的申請文件,但是又無從得知這其中的流程,也無從問起。

 

其實很多人與你一樣,在申請學校的時候,都會想知道學校篩選人的流程,一探究竟。而台灣的學生卻往往比較難得到這方面的資訊。所以在此我要與你分享美國學校收學生的流程及 admissions committee 是怎麼運作的,知彼知己,才能夠在申請上領先一步。

 

 

不同學校或科系收學生的程序都不太一樣,這篇是針對美國典型的入學方式。

 

每年系上會選出幾位教授成為 committee,大約是 3-5 位教授或是加上Dean or Director,依學校及系別而有所差異。這幾位教授看過申請文件後會開會決定系上要錄取哪些人,(當然,你的申請文件進到 Admissions Committee 之前,會有pre-screening,先刪掉一些離錄取標準差很遠的來亂的)

 

大部分的時候,每個 sub領域( 例如 Computer Science 裡的 Machine learning、Computer Vision….) 會有大致的名額,系上不會全部收想走同一個領域的學生。所以一般來說整個系上會有一個 concensus,先訂出個大方向,今年研究所有多少名額可以收多少博士生。鑑此,包含哪個sub領域,哪位教授想要收多少人,都要協調,讓錄取的總人數不能超過了系上給的 quota。研究所的 admissions committee 篩選學生時也會特別留意。

雖是如此,有些學校的研究所幾乎是獨立運作,所以有很大的權限,系上的每位教授也擁有較多的自由可以決定收多少人,如果你系上的某個 sub-specialty 拿到了大量的研究經費,想要發出一堆的 offer 也不是不可以。相對的,如果覺得今年的申請者條件不佳,也可以不發 offer。我知道聽起來很奇怪,但是在某些學校裡,研究所的 admission 確實算是一個獨立的部門,想收多少學生可以自主決定,比較不受整個系的規範。

舉 Duke 大學來說,它的研究所部門就比 department有更多的決定權。

而相比之下,Harvard 大學的 department 則比較強,如果在錄取上有任何爭議的話,它的 department has a final say!

 

好,那問題來了,什麼時候在錄取標準上會有爭議呢?

比如說 A教授很想要收你,照理來說系上應該也會同意。不過有些系會有自己整體的考量,例如還有沒有名額、是否有其他人明顯的比你更有競爭力 (應該優先取得名額)等等。最常見的,就是 department 的 selection criteria有硬性規定GRE/TOEFL 最低標一定要考到X分,而你的分數就是很不幸地離標準差這麼一點點,這時就算教授再喜歡你,department可能也不會發 offer 給你。

(那你或許有疑問,分數是不是考越高越好?建議閱讀:GPA、TOEFL 分數不高,是不是就無法被錄取?)

 

所以申請時聯絡教授有用嗎?

當然還是有啊。

寫封毛遂自薦的信可以讓教授更注重你的申請文件。

不用說,如果這位教授本身就是 admissions committee 裡面的成員,那大家在討論你的 application 時,他當然可以表達他強烈的意願,只要其他教授沒有異議,你也有達到入學標準,你就有機會順利入學。

 

就算那位教授沒有在 admissions committee 裡,如果他很希望收你,他可以做的事情有兩件。

第一,他可以向 admissions committee 推薦你。

這樣招生委員就會很仔細地考慮你的 application。(這也跟那位教授講話的份量多少有關。)

 

第二,如果教授推薦後,招生委員們對你的文件還是無動於衷,但這位教授真的非常非常想收你,他也可以向系上表示他願意自己負擔你的學費和薪水 (不動用系所的經費),這樣就幾乎可以保證你會進他們學校。不過如果你是在這種條件下入學的話,你理論上是一定要選他當指導教授。

 

好,問題來了。如果有數位 admissions committee 的教授都想要推薦自己的人選,但能發的 offer 數量有限怎麼辦?

那就得看哪位申請者的條件比較優秀,回到之前說的第 1、2點,看教授的份量 + 他願不願意幫你付學費來決定。

 

 

實際上,想要讓教授自己願意全額 fund 你 (不拿系所的經費),不是不可能,只是這件事是有難度且有風險的。

怎麼說?

1. 要說服教授讓他自己掏腰包保你入學,難不難 ? 很難。我之前有提過,學費加上生活費,每年教授要幫你負擔將近一百萬台幣的費用。

2. 就算你辦到了,有些教授會表明只有第一年有 funding,之後你要自己負責。遇到這種狀況還好,起碼教授有明講,你也好有個心理準備。怕是怕有些教授雖表示會全額負擔你博士學位的學雜費,但是博班一讀就是六、七年,讀到一半實驗室錢卻燒完了,怎麼辦?

well…….那當初 enroll PhD 的學生只好換指導老師或是換論文題目(延畢的風險很高) ,再不然就 downgrade 到 master degree,拿碩士就走人,這就是風險所在!

如果你自己已拿到經費準備出國,你當然也可以向教授表達要 self-fund。除此之外,國外也有很多給留學生的獎學金,你也可以寫信向教授詢問一下有那些你可以申請,如果順利申請到了,也比較有保障。

 

 

那要選哪些教授比較有入學的勝算?

如果你有內線消息,知道哪位教授在 committee 裡,當然最好,不過你大概很難有這方面的消息,我個人的建議是:

1. 選你真的有興趣的教授

如果你為了進這個學校,選了個你完全不感興趣的教授,就算後來這位教授願意出錢收你,但是你也不得不在他的手下做五、六年的研究,那不是很痛苦?最好是選你有興趣的論文題目才不會後悔。

 

2. 選比較活躍的教授

有時候很難判斷哪些教授想收學生,甚至是哪些老師已經調到別的學校或是退休了。我建議你選比較活躍的教授,例如常發表論文、參與學術相關活動。這些有 high quality reserach output 的教授也比較可能拿到 research grant,較有意願收新的學生,或是提供 funding。

你會發現這樣的教授較常常更新他自己的網頁(但是也有些教授是從來不更新的,學生源源不絕,根本沒時間也不需要藉由網頁 promote 自己的實驗室)。

 

3. 不要只選一位教授

分擔風險啊。

萬一那位教授今年不收學生校,或是他已經不在學,那你不就糗大了?

當然也不要列一堆教授,別人會覺得你是來亂的,並沒有很認真地看待自己的入學申請, 三至四位是差不多的數字。

 

4. 先寫封信向教授詢問收學生的意願

先跟教授打聲招呼,如果教授覺得跟你聊得來,他當然會較關注你的申請文件,甚至是為你爭取名額。有些教授雖然自己沒有名額,但如果他覺得你的條件夠好,仍會願意幫學生牽線介紹給其他教授,甚至是幫學生安排教授人選。作法很簡單,如果有機會能與教授面試或聊聊,絕對要事先演練,準備得體的回答,讓教授覺得系上少了你是他們的損失,不選你也難,我有很多學生也是這樣順利入學了。

反而言之,如果教授連你的 e-mail 回都懶得回,那你當然也不要期望他在 admissions committee 裡會為你發聲。

 

剛剛講的是典型的入學方式,不同學校或科系收學生的程序都有可能不一樣。

以上大約是申請 Business/Education/Computer Science/ Biomedical Science /Physics / Engineering 的運作。其他申請 Professional school的 (例如:Pharmacy、Physiotherapy、Nursing、Veterinary、Optometry、Dentistry、Medical School、Psychology) ,收學生的方式又稍微不同。

後者除了申請文件之外,也非常重視面試表現,(有的又細分為個別面試團體面試或是另外要求你錄一段 video footage 上傳),而你的面試表現常也是最終的關鍵點。

有些系雖然不用面試,但教授有時會主動要與你聊聊 (just have a chat)。如果你表現不錯的話,通常比較有勝算。

就像我上面說的,教授會盡他所能為你爭取入學啊,不只學雜費全免還付你生活費與獎學金,就博士班來說好了,等於是提供你將近台幣七、八百萬的資助。任何能提高錄取機率的努力,都值得你盡力的去嘗試。

這邊就有例子是教授直接寫信給系上的 director 推薦學生,讓學生之後順利錄取的。

也有招生面試委員直接提供教授名單供學生選擇,並加碼獎學金極力爭取學生入學的。

 

那你知道還有哪一種特殊情況,教授會刻意要跟你 interview/ have a chat 嗎?

就是當你的 Toefl 的 Speaking 分數與他人相比偏低的時候。我講的是不是整體分數喔,是 口說分數。

讀博士班時你將會有很多機會擔任 teaching assistant (TA),因此你的英文溝通能力,也間接代表你的教學品質。如果教授對你的英文口說能力有疑惑的話,最快的方式就是約個時間與你聊一聊。若兩位研究生的學術能力都很強,一個可以勝任 TA,一個不行,如果你是教授,你要選誰?

被教授 interview 其實是好預兆。表示教授有認真考慮想收你當學生,要不然你以為他們有那麼多時間一個個面試申請者嗎?所以收到面試不要害怕,表示你有十足的機會,加油喔,一定要趁這個機會扭轉口說分數不高的窘境!

 

以上是你文件送出後,幕後會發生的事。

當然,第一要件是你的申請文件已準備完善並安全的送到學校手上!

所以這邊再提醒一次,不論你的申請文件(SOPPSCVRecommendation Letter)是寄送紙本還是線上申請,留學文件送出後一定要確認校方有收到

如果對於你的申請狀況有疑問,你可以寄信給學校,如果沒人回信,你也可以打電話去詢問。我有學生曾經寄丟了文件,之後與學校的內部職員好好溝通後,學校也願意放寬deadline,等他補足文件。

接你電話回你信的 office assistant, 說不定可是天天見到 admissions committee ,甚至是與 school dean/director 共處一個辦公室。They have more power than you think!

所以說不管你是寫信還是打電話,請拿出你的 best manner,讓對方留下好印象!

 

祝一切順利。

 

 

By EvonEssayCrafter 求職與留學英文諮詢工作室

Essaycrafter英文諮詢工作室的創辦人Evon 大學主修理工,後續取得了生醫相關博士學位,也同時取得公衛的碩士 (MPH)。在期間發表了多篇的學術論文,共同著作一本英文百科全書其一章節,受邀擔任國際會議的演講者及數份科學期刊的 Reviewer,修過經濟學以及財經管理、統計課程。至今累積了超過十年在大學以英文授課的經驗。多年來已成功地輔導許多研究生及外商求職者量身打造具有說服力的申請文件並克服英文面試關卡,錄取心目中理想的企業或學校。
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