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你的留學申請文件 (讀書計畫,自傳) ,內容寫對了嗎?

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申請學校的文件中,幾乎一定會有讀書計畫 Statement of Purpose,少數的學校也會要求一併附上 Personal Statement

有些文件,看得出申請者確實下了一番功夫,不論是句子結構,或是用字都有特別修飾過。但是,內容卻文不對題,很多人文章寄出去了後,可能都還不知道自己寫錯了,準備了這麼久,卻敗在這些文件上,非常可惜。

希望大家不論是寫申請文件,或是寫任何文章都要再三的確認自己的內容是否符合寫作要求,要不然花了許多工夫準備、請人幫忙修詞,但是到頭來才發現文不對題、寫錯方向,努力全部功虧一簣。

讀到這裡,如果你仍不清楚 出國留學的讀書計畫Statement of Purpose (SOP) 與 個人陳述/自傳 Personal Statement (PS) 有什麼不一樣的? 請先看一下這一篇

 

先來看看最常見的 SOP :

出國留學的讀書計畫Statement of Purpose

目前我看過最離譜的Statement of Purpose ,則是在九百字的文章裡花了超長的篇幅在寫 literature review,詳細的敘述某個領域的研究與過去的趨勢,以及這領域對人類有多麼的重要。或許申請研究基金的時候,這種寫法是恰當的,但是申請學校時,這種寫法真是大錯特錯!

申請學校的時候,你要說服 Committee 你有熱忱與能力來繼續深造。簡單的說,就是 sell yourself !

Admissions Committee 要藉由你的讀書計畫來評估你這個人,才能知道從眾多競爭者中到底要錄取誰。結果你完全搞錯了重點,花了很長的時間在 review 某個研究領域。

OK,你的文章讓我知道了某個領域很值得研究,(廢話我是教授,難道我知道的會比你少嗎?) 但是你的申請文件還是沒有說服我,你就是我要找的那個人。換言之,我可以錄取其他的人來進行這個你所謂非常重要的研究,就是不選你。

為什麼?

因為你沒有讓我知道你到底哪裡優秀啊!

所以寫文章的時候一定要想清楚,你文章傳達出的訊息是什麼?

是單純的這個研究很好?還是你這位申請人本身很好?還是兩個都很好?

 

另一種錯誤 SOP寫法,則是在讀書計畫裡,平鋪直述的把自己從小大到的發生過的事寫出來,湊到滿滿的兩頁,這種寫法實在是有寫跟沒寫一樣。

如果你找時間去訪問位流浪漢,他也可以告訴你他從小到大的經歷,悲慘的身世以及為什麼會走到今天這一步。而且他的故事可能還比你的更精彩! 不一定會輸給你。

所以,請避免這種流水帳的寫法。

讀書計畫的每個段落都要有它存在的意義,並要能清楚地傳達出為你加分的訊息,例如 : 你的強項是什麼,哪裡比別人強…..。要不然成績優秀的學生那麼多,學校為什麼要選你。如果你沒有用心的撰寫,那麼其實只是在寫心酸的,錄取的勝算其實不大。

 

再來,我們來看看常會出錯的 PS:

出國留學的自傳/ 個人陳述 Personal Statement

很多人會很制式的把自傳寫成介紹家庭環境,”我家有五個人,爸爸的工作是XXXXX, 媽媽是 XXXXX。我有一個哥哥,一個姐姐,家庭和睦,家境單純,尚算小康。我想要申請貴校的原因是 XXXX”

每次看到這種寫法,幾乎就可以猜出是華人的申請者。

其實這種還不是最慘的,最慘的前面還會加上一句,”我的名字是XXX”

或許是因為 Personal Statement 的中文被翻成自傳,大家也就自然而然的著墨在家庭背景上面,把開頭當成自我介紹?

在國外 Personal Statement 的涵意其實更深遠,範圍更大,學校可能會要求你寫出理念、願景、身邊人事物對你的啟發、令你感動的事情、你學到的人生課題,以及如何度過難關等等…… 若是你只單單著墨於你的家庭,或是像流水帳一樣把從小到大的事情寫出來,那很抱歉,Admissions Committee 可能會略過你而錄取其他寫的更有內涵的申請者。Admissions Committee 無法親自認識每位申請者,所以只能以文字內容來做篩選的基準,而你寫出來的內容,也就直接地塑造出你這個人的形象。

以自我介紹的方式當開頭寫文章不是不行,只是那些通常只會出現在小學生、國中生的作文簿上。申請國外留學研究所就不能這樣寫。

想知道怎樣才會寫出與眾不同的 Personal Statement,請複習一下這篇 :

如何準備留學的 Personal statement (個人陳述)

 

讀書計畫與自傳的整體建議

請有問必答!

學校問什麼就回答什麼。

例如 : 寫作要求規定要多少字? 寫 achievement ? challenges ? diversity background ? 照這些大方向寫,不要離題。

不光是寫讀書計畫與自傳,寫任何的文章也都應該確認寫作要求及字數等等。否則文章寫的再好,文不對題或是超過字數限制,也是枉然。

被錄取的重點是,雖然是照著學校的問題來寫,你也應避免你的SOP/PS看起來像是拼湊出來的,盡量讓段落與段落之間要有連貫性並且有正確的因果關係。

兩份文件各呈現出不同的優勢,讓 admissions commitee 在閱讀這兩份文件時,對你的印象越來越好。

我指導過的一位申請 grad school的學生,針對SOP/PS 這兩份文件下了很好的註解。

 

“……避免掉重複的論述也在兩份文件中展現不同面相的我,讓備審充分被看見與理解。”

錄取 美國公共衛生博、碩士學位 (PhD in Public Health) 印第安納大學 Indiana University’s School of Public Health/MPH New York University 紐約大學/ Cornell University 康乃爾大學

 

還沒有頭緒該怎麼撰寫這兩份文件的,趕快去複習一下以下的文章:

 

 

個人陳述/自傳 (Personal Statement ) 寫法

如何準備留學的 Personal statement (自傳/個人陳述)

 

 

我知道要將這兩份文件撰寫到能相輔相成的程度,是有難度的。很多申請者就算成績再好也可能會敗在這裡,也因為這樣,這是你能勝出的大好機會,困境就是你的轉機,加油!

 

 

By EvonEssayCrafter 求職與留學英文諮詢工作室

Essaycrafter英文諮詢工作室的創辦人Evon 大學主修理工,後續取得了生醫相關博士學位,也同時取得公衛的碩士 (MPH)。在期間發表了多篇的學術論文,共同著作一本英文百科全書其一章節,受邀擔任國際會議的演講者及數份科學期刊的 Reviewer,修過經濟學以及財經管理、統計課程。至今累積了超過十年在大學以英文授課與在外國企業工作的經驗。創業團隊也同時具有紐約華爾街投資銀行主管、美國矽谷資深軟體工程師的背景。多年來已成功地輔導許多研究生打造具有說服力的申請文件並克服英文面試關卡,幫助申請的學生實現進入全球頂尖大學的夢想。<<留學求職申請成功經驗分享>>

 

 

 

 

 

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