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論文難產症-寫不出來的 Discussion (討論)

 

過去幾個星期,某校系的系主任安排了他手下的幾位博士生來見我。

這幾位博士生的共通點就是得了「論文難產症」。

 

Publish or Perish」一直是學術界的警語,意謂著學術研究最終必須要有正式的期刊發表,否則就是閉門造車,默默無名,對學術界毫無成就與貢獻可言。

對這幾個即將畢業的博士生而言,當務之急就是寫論文和發 paper ,

論文交不出來就不能畢業,不能畢業就對不起江山父老,而這幾位博士生們的指導教授比他們還心急

 

我檢閱了這幾為準博士生的論文後,發現他們都還算是認真的研究生。

實驗設計得還算 robust,也有認真收data、做分析。Literature Review 也做得蠻詳細。慘就慘在 discussion 寫得像大雜燴一樣,讓人看不清楚脈絡到底在講什麼,接著每段又reference 一些不痛不癢的其他的文獻

 

這幾位博士候選人英文不好嗎?

不是,他們母語都是英文。但他們面臨的問題,也就是多數研究生的痛點- 寫不出會讓SCI看上眼的 Discussion 。

 

「論文的Discussion 部分最難寫,我們已經讀過許多教寫學術論文的書,但還是寫不太出來! 」 其中一位學生這樣跟我說。

 

我瞭。

 

 

其實市面上已有很多教寫學術論文的書,但常讓學生有看沒有懂。

學生都已經遇到瓶頸了,我們學術界還常以艱澀的方式來教學生,然後再來怪學生看不懂?  寫不出有質感的論文?

學生的痛苦我能感同身受。

 

我隨手開了一個 word 檔,開始把幾個撰寫論文 discussion 的重點打出來給那些學生,也放在這裡與正在掙扎寫 paper 的學生分享。

首先,你的Discussion 要有以下的這幾個要件 :

新發現是什麼

你的新發現是否與現有文獻一致

研究所遇到的限制

建議未來可研究方向

 

好,接下來看看如何實際運作,打草稿把它們串成你的 Discussion


 

Create a list first (先自己列出一張表)

1) 把研究中所有實驗結果裡有 significant difference 的列出來 (e.g. p<0.05)。

2) 將與你原本所預期的結果不同的也列出來 (e.g. 原本以為會有sig. difference, 結果沒有)

3) 把以上這些新發現依重要順序排序,哪些為驚人、high impact 的新發現、哪些相對較不重要。

 

常用模板句型 :

The results demonstrate two important results. First, __. Second, __

The results of the experiment showed a positive trend for the __

The method achieves a statistically significant improvement compared to __

The results were statistically significant when compared using __

The experiment for __ showed no significant differences.


 

Start Explaining (開始解釋)

1) 回到你剛剛列出的表單,一一闡釋你的研究發現,從最重要的先提,(切記,是闡釋不是重複,之前已經介紹過的研究的背景和結果不要再提一次) 你要寫的是這些實驗結果的意義 以及它們之間 relastionship/ association

2) 在每個新發現的觀點後面,開始 reference 其他的文獻:

許多人不知道為什麼要引用其他文獻,我這裡用白話文來講:

通常引用其他文獻有兩個用意。

如果你的結果與其他的文獻一樣 :太好了,這表示你有其他已發表的SCI 文獻幫你的研究背書啊!

OS: 你看你看,我做的結果跟別人做過的一樣,表示我做的實驗是經得起考驗的!

 

常用模板句型 :

There is a positive association between A and B.

This is consistent with what has been found in the previous study __

The findings are directly in line with previous findings __

Our findings are in accordance with findings published by __

 

如果你的結果與其他的文獻不一致: 那請你給出一個合理的解釋。

這可能比較 tricky,但是還是有辦法可解。通常你可以想一想是不是你的 sample selection、sample size、reserach method 或是 methodology 與之前的文獻有不一樣的地方。

 

常用模板句型 :

Contrary to the findings of __ we did not find __ because of  __.

We acknowledge that there are considerable differences between study A and our current study.

We speculate that this might be due to different sampled population __.

Nonetheless, we believe that it is well justified to __

 

許多學生看到自己的研究與其他文獻不一樣,就不敢寫出來,連提都不敢提。

其實不用怕自己的研究與前人做出來的不一樣,危機就是轉機。這可能也代表著你的研究較創新、公正。

 

我舉個例子,

多年來大家都覺得會吃了很多油質高熱量的食物會導致心血管疾病。但最新的實驗推翻了這些過往的研究,指出碳水化合物對心臟的危害比脂肪更嚴重。這項發現之前也被抨擊是否可信,因為跟之前過去的研究不一樣。那為什麼這麼多年來的文獻都說油是兇手呢? 這裡面有很大的爭議,有興趣的可以去看看這篇文章

總之,有許多研究團隊慢慢地將新的研究披露出來,美國預計在飲食指南將有新的修正,對整個飲食健康界產生重大影響。

 

許多之所以重要、驚天動人的研究,也是因為勇於挑戰舊的思維,推翻過去的研究,人類的知識才能更往前一步。

所以你可以寫說 「 我做的實驗比較經得起考驗,因為我有把 XXXXX 考慮進去,其他之前的文獻沒有做到這點,因此我們的結果雖與之前的文件不同但其實較接近事實、與以前的其他研究言與眾不同….」

 

常用模板句型 :

Overall, our method was the one that obtained the most robust results compared to __

More realistic settings are achieved using our model since our approach is __

 

寫到這裡,你的discussion 還不算完成,還要進行下面的這些步驟


 

Acknowledge Limitation (提出研究所遇到的限制)

1) 承認研究設計的不足,自己先講清楚實驗哪裡無法做到十全十美,在做實驗時遇到了什麼困難所以只好用折衷的方案等等。先猜想此論文可能會接收到的批評與建議,有點先給 reviewer 打預防針的意味

如果可以的話,先自己提出一些解釋讓 reviewer 相信他們將指出的問題其實根本不是問題。

 

常用模板句型 :

There are several limitations to our study design. One limitation of our implementation is that  __

It suffers from the same limitations associated with __

 


最後一個 Concluding paragraph,

Wrapping Up (總結)

1) 描述出你的研究對填補知識空白的重要性。

2) 解釋你的研究的應用性,這裡可以細分為數個部分。例如:它們對目前的科學研究或是實踐起來會有何影響。

3) 指出進一步之後研究的可能方向。

 

常用模板句型 :

This is an important finding in the understanding of the __

The broad implication of the present research is that __

Future investigations are necessary to validate the kinds of conclusions that can be drawn from this study.

Therefore, future research should be conducted in more realistic settings to __

Further work is certainly required to address these complexities in __


 

其實寫Discussion 一點都不難,會覺得難是因為平常的academic writing 教科書把事情弄得很複雜。寫不出來是因為還沒有找到方法。

照以上的步驟,大致的Discusison 就已經成形了。

 

加油了!

 

Essaycrafter英文諮詢工作室的創辦人Evon 大學主修理工,後續取得了生醫相關博士學位,也同時取得公衛的碩士 (MPH)。在期間發表了多篇的學術論文,共同著作一本英文百科全書其一章節,受邀擔任國際會議的演講者及數份科學期刊的 Reviewer,修過經濟學以及財經管理、統計課程。至今累積了超過十年在大學以英文授課的經驗及擔任論文學術寫作導師。多年來已成功地輔導許多研究生及外商求職者量身打造具有說服力的申請文件並克服英文面試關卡,錄取心目中理想的企業或學校。 <<留學求職申請成功經驗分享>>

 

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