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留學申請文件 SOP、PS 常見問題總整理 : 一次要申請多所國外大學? 教你如何有效率的撰寫留學讀書計畫

我要申請數間學校,一想到要準備一大堆的申請文件就亂了手腳,怎麼辦?

來,我教你。

第一步,打開你的Excel 做一個總表格

學校 (從一號開始,依排名或學校的研究強項照順序排下去)

科系 (寫下要申請的官方碩士或博士學位)

考試分數要求 (記錄下 每間學校的分數要求 TOEFL、IELTS、GRE、GPA etc)

需要的文件 ( 有沒有需要繳交 Statement of Purpose、Personal Statement、Diversity Essay、CV、要幾封Recommendation Letter,以及確認它們的寫作要求,如: 有沒有指定的題目? 字數多少? )

申請 deadline

official website 的校方官網連結

這張表做完以後,你就會發現其實申請學校,處理這些留學文件沒有你想像的難。

很多要求的文件都是大同小異。 頂多就是Statement or Purpose (有時學校又稱為 Personal Statement/Motivation Letter),有時再加個另外的 Personal Statement 或是 diversity essay。(是不是….就算一次要申請個二十多間學校,也沒在怕的!)

 

如果你要申請數間學校,文章定稿後,你需要依照學校的規定在 SOP/PS針對學校更改內容。申請文件應該是要依照你要申請的學校與科系客製化 (Specific & detailed),這樣被錄取的機率較高。

大部份的申請者,都是先設立一所學校的SOP/PS 版本為主要大綱,之後再自行為其他學校做變化 。
e.g. 改校名及變更一、兩段來做客製化、或是縮短字數以申請其他的學校。

 

通常要花多少時間準備英文讀書計畫,還有CV?

依我過去協助過其他申請者的經驗,快則一個星期,慢則兩個月。平均約兩、三個星期。

不知道怎麼寫的,模板在這裡

 

 

SOP ,PS ,CV 這些申請文件到底有多重要?

如果你還不知道的話,我這樣說你就懂了:

我們常聽說某某申請人成績不理想,但藉著很強的讀書計畫而順利被學校錄取的,但卻幾乎沒聽過有人成績很強,但是讀書計畫寫很爛而被錄取的。

 

總使 GPA/GRE/TOEFL 並非頂尖,仍被錄取的成功申請案例大有人在 (GPA : 3.0 邊緣,托福不到 90,GRE 310 左右….)請看好學姊長們如何好好利用 SOP, PS, CV 扭轉趨勢,只示範一次。

PTT 原文 : [錄取] 低GPA+第二碩士 MS CS/DS/SE/STAT

延伸閱讀 : 如何在 SOP (讀書計畫) 解釋成績不好

 

 

撰寫留學申請文件前要注意什麼呢?

正確解讀各校 SOP 、PS 的寫作要求 (writing criteria),這個都搞不定的話,寫了也是白寫啊!

1.字數

500字,800 字,自傳字數的算法是 words 還是 characters? with or without space? 兩頁以內? Single or double space?

Words and character count 不一樣!

Good morning.” is 2 words, but has 13 characters with space.

 

2. 要求的內容

有些學校注重的是你過去的作為,有些則較希望你寫出很完整的未來研究計畫

寫錯了要整篇砍掉重練,或是讓人覺得文不對題,寫心酸地而已。

 

 

Essay有的要求 500字,有的 800 字,有的兩頁內…怎麼辦 ?

90 % 學校的 SOP 、PS 字數規定是最多兩頁,或是 500-600 字 ,所以最有效率的方法是先設立一個約 800 的版本 (1.5 page) 為主,把這份文件的架構、邏輯、文法寫完善後,800字跟2頁內的學校可以共用這一份。

之後可自行刪成短版本 (500 -600 字) 繳交其他學校。

 

 

那我可不可以只寫 500字內的 SOP/PS,拿來申請全部的學校 ?

可以,但是這不是最有勝算的做法。

通常 500字不太能充分的表達出自己的亮點。

別人有 800字的篇幅可以好好發揮,你只寫了500字,明顯吃虧很多。除非學校要求要500字以內,要不然還是多寫一點亮點為佳。

 

 

那這樣的話,是不是SOP/PS 寫越多越好,可不可以寫滿兩頁,之後拿來刪減成其他學校?

言之有物,又不會自曝其短的話,你當然可以寫滿滿的兩頁。

但是兩頁要刪成 500字的文章,是有些難度的。有經驗的人當然可以用比較精簡的句型表達出來,或是把可能重覆、沒那麼相關的地方刪掉來縮字。

字數要縮減太多的話,只能斟酌把亮點留下,刪除一些相對較不必要的地方。只是沒經驗的人常這邊刪一句,那邊刪一句,破壞了整體的連貫性,native speaker 一看就知道文章斷句斷的很嚴重,文章整個很卡。

最好還是先設立 ~800字的版本,之後刪成 500字是比較 manageable 的做法。若真要寫長一點,從800字的版本繼續延伸下去也行,進可攻,退可守。

 

 

申請碩班與博班的讀書計畫有什麼不一樣?

很相似,只是博士班的申請文件需要更精準的闡述你過去與未來的研究方向。

寫法也會應你要申請的博士學位有所差異。

 

我了解要針對不同博士班申請下去寫一份很專一的 SOP, 例如 我先為大學A寫了, 但因為非常專一, 是不是不能拿同一份去申請另一家?

如果申請的科系與研究方向一樣的話,不用大改,只需要在文章的其中一段,因應不同的申請學校稍作修改即可。

相對的,如果你要申請的科系不一樣,其中的內容則需要應科系做修改,太模擬兩可的 SOP,會失去亮點,害自己的錄取機會變得很渺茫。站在教授的立場,也會覺得你這位申請者可有可無。

有些歐洲的學校,如德國、荷蘭、瑞士,他們博士的空缺是看教授自己決定要不要收人,所以連職缺廣告也由教授自己擬稿,要申請這些博士學位你就得寫出非常專一的 SOP,投其所好,要不然幾乎是不會中。

 

 

 

我要申請的學校很多,要如何有效率的為不同的學校撰寫文件?

要申請數所學校,每所學校都要一一改的話,你也是很花時間。

同上,

只要你申請的科系及寫作要求差不多的話,不一定每個學校都需要重寫一篇。大部份的申請者,都是先設立一個SOP版本為主 。然後更改校名及變更客製化的一段來申請其他的學校。

文章中保留一個段落為學校客製化,針對學校寫出特色,例如師資,研究資源,教學資源。建議你到學校教授的網站去看看他們做的研究,也可以找跟你研究興趣一樣的教授寫在SOP中。

 

 

學校沒有規定 SOP、PS 的字數,那我只寫不到一頁可以嗎?

在我回答你這個問題之前,我先跟你說一個真實的故事,

以前我們系上有位教授,他考試的時候總是喜歡出問答申論題,也就是說整張考卷都沒有選擇題讓你那麼簡單勾選 A,B,C,就好。

你一定覺得那位教授人很苛薄,才會這樣刁難學生。

但是你錯了,那位教授其實是位非常和藹可親的人,他也不是刻意的要為難學生,只是他覺得用選擇題的方式來算分數,難免有機率的問題。因為就算你沒讀書,連題目都不看就全部都填A,也至少會拿到 25%的分數。

所以他希望用申論的方式來測試學生這學期到底學了多少東西,實力在哪裡,這樣才是衡量學生的最佳方法。更何況若只是考選擇題,他用電腦閱卷就好,省了他批改考卷的時間,但是他寧願出問答題,一題題慢慢改,才能了解每一位學生的想法、進度。

 

但是,事情沒有他想的那麼簡單。

 

你應該也知道要回答申論題不是件容易的事,所以很多學生就乾脆跳過哪些很難的問題,對於不知道要怎麼回答的問題就留空白。也有很多學生是因為時間的限制,無法寫完所以留下空白。

有天,教授抱著一疊他改完的考卷走進教室,他很辛酸地說。

“我考了十題問答題,一題十分"

"你如果空了四題沒寫,你就會fail 這科的考試,而且你剩下的那六題,還要確保拿到滿分才能確保你這次考試合格"(記得當時的 failing cutoff 是60分)

"所以當我看到有人考題留白的時候,我真的很難過…..因為我不想要 fail 學生"

 

他拿下他鼻樑上的老花眼鏡,然後望著我們說

"所以我拜託你們,考題不要留空白好不好?

你真的不會回答的話,把題目原封不動從新抄寫一次,我也會給你個一兩分,

如果你真的表達能力有問題寫不出來,那拜託你用畫的,你畫得出來,我也會給你些分數,

重點是 you made an effort and tried!”

You made an effort and tried

這就是外國人對待事情的態度。

 

回到你的問題,申請的學校沒有硬性規定SOP的字數,那寫不到一頁 ok 嗎?

我不知道你指的不到一頁是幾個字,不過每次我被問到這個問題,就覺得很悲傷。

你知道嗎,我看到的很多人的一頁是用很大的字,加上 double space。要不然就是旁邊的 boarder 空格大的跟什麼一樣。

你不信的話自己試看看,字體大小,是double space 還是 single space?一來一往的頁面設定差異,一頁可以是 200 或是 500 字的差異。內容的豐富性當然也相差甚遠。

 

學校既然沒有字數的規定,你當然想寫多少篇幅都可以,學校沒有理由退你的文件。

但是我如果跟你說寫多短都可以,我良心會過意不去!

我知道你文思枯澀、竭力思索,能寫出幾個句子已經很厲害了, 但是你寫申請文件不是寫心酸的,你的目標是藉由申請文件表達自己的強項,讓學校更認識你,說服學校你是最佳的人選。

當然,如果你有拿過什麼了不起的專利,有諾貝爾獎得主為你推薦,還是你的CV已經寫出了夠多的豐功偉業,你的 SOP 或許可以短短幾句帶過。

但是據我所知,人家拿過拿書卷獎,出國比賽的絕對還是會把握機會點出自己了強項,你寫不到 400個字真的有點太弱。

我也知道全校就每年那幾個拿書卷獎、全國就那幾個進到奧林匹亞競賽代表臺灣隊…..那你什麼都沒有那怎麼辦 ?

沒有料的話更要靠包裝來行銷自己啊!

你或許會說,我就沒有東西可以寫啊,我又不是什麼名校畢業的,怎麼辦?

你知道嗎?除了那幾個台清交的學校,外國教授比較瞭之外,其他在台灣排名前十到前一百的公私立大學、科技大學、技術學院,國外的教授一概連聽過都沒聽過,所以他怎麼會知道你畢業的大學到底好還是不好?

我們常聽說某某申請人成績不理想,但藉著很強的讀書計畫而順利被學校錄取的,但卻幾乎沒聽過有人成績很強,大學是台清交的,但是讀書計畫寫很爛而被錄取的。

所以這代表什麼?

代表著不管你畢業的學校好不好,現在大家幾乎都是在同一起跑點上,你的申請文件就是你展現自己的大好機會。

沒有名校頭銜的話就更要靠包裝來行銷自己!

你不需要有什麼豐功偉業,但是再"空"的人,也不要寫不到一頁就交出去,這對外國人來說 you didn’t even make an effort and try! 絕對不是最有勝算的做法!

 

最後,現在很多學校會把收到的申請文件先用 plagiarism checker (抄襲檢測軟體) 先檢查一次,確認沒有涉及抄襲的嫌疑,才會送到Admission Committee。 所以,千萬不要抄襲別人的範本,冒這樣的危險,得不償失。

關於讀書計畫Statement of Purpose 的寫法,不熟悉的請先去讀過這裏的文章

 

我是要申請跨領域的,應該怎麼做?

你以為每年的申請人都是應屆本科的畢業生嗎?

錯了,每年約 20-30% 的申請者都是跨領域申請到其他專業就讀。

如果你也想要申請其他科系,SOP 是你最佳的利具,請在文章中努力地展現出你想換科系的 motivaiton 與別人沒有的優勢,這樣才能為你敲開別科系的大門。

 

以下的成功故事與你分享 :

錄取 英國會計與財經碩士 MSc/MAcc in Accounting and Financial Management – 愛丁堡大學 University of Edinburgh ( 榮獲 Dean’s Academic Excellence Scholarship 獎學金)、 蘭卡斯特大學 Lancaster University、里茲大學 Leeds University、格拉斯哥大學 The University of Glasgow 、新堡大學 Newcastle University 

錄取 美國電腦科學碩士 MS Computer Science – 休士頓大學 University of Houston,德州大學達拉斯分校 University of Texas at Dallas ,舊金山大學 University of San Francisco – (獎學金 with scholarship)

錄取 美國電腦科學碩士 MS Computer Science – 加州大學戴維斯分校 UC Davis, 聖荷西州立大學 San Jose State University, 俄亥俄州立大學 The Ohio State University, 維吉尼亞理工學院暨州立大學 Virginia Tech, 維吉尼亞大學The University of Virginia

如果其他人可以,你也應該相信你自己。

加油,你也一定可以辦到!

 

 

By Evon @ EssayCrafter 

Essaycrafter 的創辦人Evon 大學主修理工,後續取得了生醫相關博士學位,也同時取得公衛的碩士 (MPH)。在期間發表了多篇的學術論文,共同著作一本英文百科全書其一章節,受邀擔任國際會議的演講者及數份科學期刊的 Reviewer,修過經濟學以及財經管理、統計課程。至今累積了超過十年在大學以英文授課的經驗。多年來已成功地輔導許多研究生及外商求職者量身打造具有說服力的申請文件並克服英文面試關卡,錄取心目中理想的企業或學校。 <<留學求職申請成功經驗分享>>

 

 

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