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申請學校 SOP 撰寫技巧及致勝關鍵

出國留學除了準備 TOEFL 與GRE之外,令人最煩惱的不外是讀書計劃 SOP(及 Personal Statement)。我相信大家或許看過許多資源分享如何寫 SOP , 不過這些分享多半是從學生的角度來討論撰寫 SOP 的訣竅。這次,我想要從學校 admissions committee 的角度來討論及分享,怎樣的 SOP 才會被admissions committee 看上。要怎麼寫才能成功抓住評審委員們的眼光?

如果你一開始沒有概念如何寫SOP, 可以先看這幾篇文章關於Statement of Purpose (SOP) 的大綱與段落安排分享,

SOP 寫作系列零(佈局)
SOP 寫作系列一(起頭): 如何說故事
SOP 寫作系列二(經歷): 怎麼有條理地寫出研究經歷?
SOP 寫作系列三(收尾) : 針對不同學校客製化讀書計畫結尾

如果依循這個模式來寫你的申請文件,你 SOP 的大方向已經差不多成形了。

成形而已喔,還得經過一番 polish。

為什麼?

因為 SOP/ PS 裡光是寫出自己的豐功偉業是不夠的。如果你只是一股腦的把豐功偉業全寫出來,你的SOP/ PS 頂多就只是一份流水帳,並不代表你的申請文件就會比較出色。別忘了,你的申請文件 (Statement of Purpose) 將與來自世界各地的菁英一起競爭,人家都已經發過數篇 high impact 期刊甚至是有 patent 了, 你有比別人厲害嗎? 拿什麼跟人家比?

所以把SOP/PS 寫成流水帳是一點勝算都沒有的!

SOP/ PS 的內容一定要比其他的申請者有亮點,才能讓審查的教授們及招生委員會 admission committee 留下深刻印象。

SOP Drafting

什麼是亮點 ?

你要把優勢與學經歷寫在對的點上。

寫法將依你想要申請的科系或做的研究而有所差異。

試想如果有一位申請者幾乎什麼都會,但就是與教授的研究無法契合,或是你的 SOP 遺漏了招生委員會挑人的重點,那他們為什麼要錄取你?

這與我之前寫的這篇文章(SOP 寫作系列零(佈局): Statement of Purpose=追女生技巧)是一樣的道理,你什麼都很好, 可是他就是不愛你,因為你不是對的人啊!

你必須用這個角度去重新檢視你的申請文件。

簡單來說,每個科系有他們想要某個領域/面向的人才、

教授會需要有某些特定潛力、技能的研究生參與他的研究,而你寫出來的優勢有沒有 match 到這些 ?? 這比你寫你什麼都會更為重要!

以我過去審閱過的申請文件來說,寫什麼都會但是聽起來樣樣不專精的申請者,錄取率遠遠低過其他只寫出自己一、兩樣的技能,卻完美的match 到教授實驗的申請者。

另外舉幾個例子 :

大多數人知道商學院的碩士/MBA , 注重的是職場的競爭力,管理技巧與團隊精神。但是這些大家都會寫,沒甚麼了不起的。你知道關鍵點其實是你的 career progress 嗎?

申請公共衛生 Public Health (MPH) 的申請者多數為醫療專業人員,但是單有臨床經驗/證照,你有別人也有,如果只著墨在這個地方仍無法說服 admission committee 你比其他人強。

理工科的, 如 engineering/ computer science / biomedical science 就更不用說了,並不是你會越多或是擁有某項技能就一定能贏過別人,你會的,其實很多 technicians 也會,而且甚至還比你強,經驗更為豐富。想要深造碩博士,你就要了解你申請的實驗室要的是什麼。

千萬不要離題談論一些不相干的事,不要把 irrelevant 的興趣、參加過的社團寫進 SOP之中。別以為寫愈多越能加分,過度冗長的段落只會讓人模不著頭緒,不連貫的文章只會凸顯出你的思考邏輯與學術寫作能力都有待加強,反而是大扣分!先釐清什麼該寫與不該寫後,再有技巧的以 academic writing 的方式,安排你文章的段落 。

再回到寫出自己優點的這件事,

把自己寫的優點寫出來並不難,難的是要敘述的讓別人覺得你很厲害才是重點。

我之前有提過,在國外一個研究生的養成,需要學校提供很多的資源來訓練你的學術能力,以博士班來說,多數學校會贊助你學費和獎學金,共加起來保守估計一年要投資五萬多美金在你身上,六七年讀下來,三十萬美金跑不掉。所以學校當然要選最厲害的學生。

要讓 admissions committee  覺得你很厲害並不是件容易的事!評估你的人大多是在學術界工作多年的學者,所以什麼頂尖的學生沒見過 ?當然,教授們不會要求你已有多大的成就,不過文章中所呈現出的你,總要贏過大多數跟你同一批申請的人,要不然為什麼要錄取你?

所以寫 SOP 時,請問問自己 :

” HOW ARE YOU BETTER THAN OTHERS?”

analysis

一份申請文件會不會勝出的另一個重要關鍵,全看文章中所呈現出的你,到底哪裡比其他申請者強?

如果你對自已競爭優勢不是很了解,那就試著以 admissions committee 的角度來判斷哪些技能與優點是學術界所看重的有哪些經驗是你有而其他申請者沒有的

你可能覺得你最大的成就是花了一整年時間做的某個實驗,但是 committee 最感興趣的可能是你在選修課完成的有趣專題。招生委員不認識你,只能靠你的 SOP 來判斷你未來的潛力,自己的優勢一定要闡述清楚,這是你的籌碼。

最後,再來談談撰寫申請文件時英文語意上的細節

很多學生在撰寫學術文章時,還停留在學生時候應付英文考試的的思維模式,  你在台灣考英文時,考卷上有沒有正確使用過去式、被動式或是加 “s” ,只有對跟錯與有沒有拿到分數的差別而已。但是對外國人來說,文法除了對跟錯之外,背後所表達的語意 (Semantic) 才是重點。這跟你 TOEFL/IELTS 考多少,是兩回事…

我們來看一下這個例子。

I had a part-time job in the chemistry lab ……..” 

這個句子寫在SOP 中讀起來有沒有怪怪的?

看不出來嗎? 沒關係….我把有問題的地方用其他顏色標出來。

I had a part-time job in the chemistry lab ……..” 

還是沒有看出來嗎?

也許你覺得這句話很 ok,那是因為我們是很片面地用檢查文法的方式在看這個句子。

若轉換從申請文件的角度來看,每一個字背後都會有很多的詮釋。

你知道嗎…外國人是很會 ” read between the lines” 的,尤其當招生委員檢閱過無數篇無聊透頂的 SOP 後,心裡會有很多的 OS。

把句子拆開來看,你透露出來的訊息是這樣的 :

had – 過去式,所以那是以前,現在已經沒去囉?

part-time – “part-time” ? 玩票性質的而已?

job – 有薪資的工作。所以是因為有錢拿才去實驗室的?如果沒有薪水的話,你還會有去的動力嗎? 那你是去打雜的而已還是真的有參與到實驗?(在美國很多實驗室都有付錢請 undergrad 來工作,但是多數都不是參與實驗,而是去打雜的而已 e.g. 洗試管、洗燒杯……談不上培養任何研究能力)

上面這個句子完全看不出來你做實驗的經歷與動機,更別說參與過任何研究計畫,學到任何的學術研究能力,整個聽起來就弱了!

學術文章不是只有文法對就好,就剛剛那句子來說,時態與用詞,代表的不只是時間點上的差異,也附帶著很多含意與言外之意,這也是學術論文之所以嚴謹的地方。你的申請文件有沒有亮點,能不能被教授看中,與你的表達方式息息相關。

如果你英文學術寫作程度不夠,不只是 committee 沒辦法看出你的優點在哪裡,教授也會擔心你之後期刊 paper和畢業論文寫不出來怎麼辦 ? 還有你的溝通能力是否能勝任助教 (TA) ?  這除了決定你現在是否會被學校錄取,也和之後能不能順利畢業有極大的關係!

寫 admissions essays,除了須避免文法錯誤之外,更重要的是文章佈局構思與句子結構都都要有些 sense,並且充分融入外國人的思考邏輯 ,才能讓對方認同你 。別人不認同的話,成績再好、GRE ,TOEFL 考滿分也沒有用。

我知道這不完全是你的錯,畢竟英文不是你熟悉的語言。不過既然要到國外讀書,那最起碼在申請文件上,你要將自己優點及學經歷以英文學術文章的方式,精簡並完整地闡述在SOP 裡。並非文法 ok 就過關了。

少數的 grammar 錯誤,並不是什麼致命傷,文章的內容本身,有沒有料,比較重要。

 

一份出色的SOP,需要花一番功夫來做準備。我也知道寫SOP 很累,或許你學士畢業的學校並非世界頂尖的,GPA、Toefl、GRE 分數也不一定很高,但是一份用心撰寫的SOP 是你進到世界名校的敲門磚。相對的,如果你已有相當優秀的學經歷,更不能掉以輕心,你的SOP 將是你延續你優秀學經歷的保障!

當然我也希望你除了申請學校之外,以後畢業找工作,也能用這樣的角度來檢視自己的申請文件,這樣能對你的履歷表與求職信有很大的幫助。

最後我想要分享一個故事,

G.L.是我曾經協助過的申請者  ,成功地錄取了他的理想學校,他寫 e-mail告訴我這個好消息的同時,也寫出他與我一起合作修改文件時的心得,在這裡與大家分享:

  1. 瞭解目標的需求
  2. 盤點自己的優勢
  3. 進而在對的點上寫出對的句子
  4. 最後達成目標

寫申請文件時,別忘記評估一下自己是否有做到以上這些勝出的關鍵點。

更多分享:

錄取 美國會計碩士學位 (MAcc ) – 威廉與瑪麗學院 College of William & Mary

錄取 美國資訊科學碩士 (MS Information Science ) – 德克薩斯州大學奧斯汀分校 University of Texas at Austin

錄取 美國公共衛學位 (MPH)  New York University 紐約大學/ Cornell University 康乃爾大學

大家加油!

By Evon @ EssayCrafter 求職與留學英文專業諮詢工作室

Essaycrafter英文諮詢工作室的創辦人Evon 大學主修理工,後續取得了生醫相關博士學位,也同時取得公衛的碩士 (MPH)。在期間發表了多篇的學術論文,共同著作一本英文百科全書其一章節,受邀擔任國際會議的演講者及數份科學期刊的 Reviewer,修過經濟學以及財經管理、統計課程。至今累積了超過十年在大學以英文授課與在外國企業工作的經驗。多年來已成功地輔導許多研究生及外商求職者量身打造具有說服力的申請文件並克服英文面試關卡,錄取心目中理想的企業或學校。
<<留學求職申請成功經驗分享>>

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